العرب نيوز ( مكتب - بيروت ) إنضمت السفيرة الاميركية إليزابيث ريتشارد في 13 تموز إلى أكثر من 300 ضيف للاحتفال بالعمل الهام الذي قام به شركاء من المجتمع المدني مع مكتب المبادرات

الانتقالية (OTI) في لبنان التابع للوكالة الأميركية للتنمية الدولية (USAID) طوال فترة البرنامج على مدى 10 سنوات.  جرى إطلاق  برنامج OTI في العام 2007 لمساعدة لبنان على التكيف مع الأخطار المحدقة باستقراره، وهو سيغلق أعماله بنجاح كما كان مقررا في  شهر أيلول من العام 2017.  لقد خلقت جهود الشركاء في المجتمع المدني بالاضافة  الى الاستقرار المتزايد في لبنان، الظروف المناسبة لكي تُحول الولايات المتحدة الأميركية هذه الأموال نحو رؤىً تنمويةً طويلةَ الأمد وأكثر منهجيةً في لبنان. وهذا يعني ان الوكالة الأميركية للتنمية الدولية سوف تقوم  بإطلاق برامج جديدة في قطاع التنمية بعد إقفال برنامج OTI  .
 
تضمن هذا الحدث الذي انعقد تحت شعار "تكريماً لعقد من النشاط: شراكة لمستقبل أكثر إشراقا"، كلمات لكل من السفيرة ريتشارد، ومدير OTI ستيفن لينون، وأندرو غريمينغر وهو نائب رئيس Management Systems International - (MSI)، الشريك المنفذ لOTI.  هذا بالإضافة إلى معرض للمجتمع المدني، ومعرض للصور والفنون وعروض موسيقية وراقصة.  كما حضر الحفل ممثلون عن حكومات محلية، والمجتمع المدني، ومانحون، والقطاع الخاص، ووكالات تابعة للامم المتحدة، والسفارة الاميركية، وسفارات أجنبية أخرى.  وشكل هذا الحدث تكريما لعمل شركاء المجتمع المدني في الوقت الذي يصل فيه البرنامج الإنتقالي إلى موعد انتهائه مع التطلع إلى استمرارية الدعم الأميركي للبنان.
 
وقالت السفيرة ريتشارد في كلمتها: " لقد ساعد برنامج OTI المجتمعات المحلية على متابعة رؤيتنا المشتركة في عدد من المجالات الحيوية، بما في ذلك دعم الخدمات العامة والبنى التحتية، وتدريب الشباب التربية المدنية وعلى العمل على الحد من حدة النزاعات.  كما دعم برنامج OTI الأصوات المعتدلة، وساعد على خلق مساحات عامة شاملة، وخلق فرصاً لتوفير الدخل للشركات المحلية وللشباب".  كما أكدت السفيرة ريتشارد على مواصلة الاستثمار في مستقبل لبنان بعد انتهاء برنامج OTI في أيلول وقالت: على الرغم من أن برنامج OTI سينتهي فإن الحكومة الأميركية، من خلال الوكالة الأمريكية للتنمية الدولية، تبقى ملتزمةً بتمويل هذه الأنواع من الأنشطة التي تدعم المجتمعات المحلية والمدنية".
منذ انطلاق برنامجه في لبنان في العام 2007، عمل مكتب OTI مع ما يقارب ال550 شريكا محليا لتنفيذ أكثر من 760 مشروعاً بكلفة 104 مليون دولار.  ومع التركيز على المجتمعات المحلية، شدد برنامج OTI على التزامٍ بناء مجتمع مدني نابض بالحياة، وعلى تمكين الشباب من تحقيق مستقبل إيجابي.  وقد أقام المكتب أكثر من 21 ألف حدث لتعزيز التفاهم بين المجموعات، واستفاد أكثر من مليون شخص من مشاريع البنية التحتية الصغيرة الحجم التي تم تنفيذها.  وعلى الرغم من أن مكتب OTI قد أكمل مهمته على مدى 10 سنوات، ستواصل الوكالة الأميركية للتنمية الدولية العمل مع المجتمع المدني والمجتمعات المحلية في مجموعة واسعة من البرامج.
 
 
 

 
 
Ambassador Richard Celebrates USAID/OTI Civil Society Partners
 
Ambassador Elizabeth Richard joined more than 300 guests on July 13thto celebrate the important work of USAID’s Office of Transition Initiatives’ (OTI) civil society partners in Lebanon over its 10-year program. The OTI program was initiated in 2007 to help Lebanon cope with emerging threats to its stability, and is successfully closing as scheduled in September 2017. The efforts of civil society partners and the increasing stability in Lebanon have created the conditions for the United States to shift these funds to longer-term, more standard approaches for development in Lebanon, and the OTI program’s closure will be followed by new USAID programming in the development sector. 
 
Entitled “Tribute to a Decade of Activism: Partnering for a Brighter Future,” the event featured remarks from Ambassador Richard, OTI Director Stephen Lennon, and OTI partner Management Systems International Vice President Andrew Griminger, as well asa civil society exhibition, a photo and art exhibit, and music and dance performances. Attendees included representatives from local government, civil society, donors, the private sector, U.N. agencies, the U.S. Embassy, and other international embassies. The event paid tribute to the work of civil society partners as the transitional program reaches its scheduled closure, while looking forward to continued U.S. support for Lebanon.  
 
In her remarks, Ambassador Richard stated, “OTI has helped communities pursue our shared vision in a number of vital areas, including support for public services and infrastructure, and training for youth in conflict mitigation and civic education. OTI has also championed moderate voices, helped to create inclusive public spaces, and provided income generating opportunities for local businesses and youth.” Ambassador Richard reaffirmed the continued investment of the United States in Lebanon’s future after the OTI program concludes in September. “Though the OTI program is ending, the U.S. Government, through USAID, remains committed to funding these types of activities that support communities and civil society.” 
 
Since the beginning of its Lebanon program in 2007, OTI has worked with nearly 550 local partners to complete more than 760 projects at a cost of $104 million. With a focus on local communities, OTI emphasized a commitment to building a vibrant civil society and empowering youth to achieve a positive future. OTI held more than 21,000 events to strengthen understanding between groups, and its small-scale infrastructure projects benefited more than a million people. Although OTI has completed its ten-year mission, USAID will continue working with civil society and local communities in a wide range of programs