العرب نيوز ( مكتب - بيروت ) شهد لبنان مؤخراً إطلاق برنامجSoUK.LB ، وهو مركز رائد للمشاريع الاجتماعية، بمبادرةٍ من السفارة البريطانية في بيروت التي تطمح إلى تعزيز قطاع المشاريع الاجتماعية وتطويره،

من خلال دعم المؤسسات القابلة للتوسّع التي تسعى إلى إحداث تغيير اجتماعي أو بيئي يعود بالخير على المجتمع. وكان السفير البريطاني في لبنان هوغو شورتر قد فاجأ المرشحين في برنامج SoUK.LB ، في منطقة بيروت الرقمية بعرض أفكاره الخاصة حول لبنان وكأنه أحد المرشحين الباحثين عن استثمار.
 
على مدى الأيام الثلاثة المقبلة، سيكتسب أفضل المتقدّمين بطلب المشاركة في ورش عمل دورة سبرنت (SPRINT) وتحفيز النمو، مهارات عرض أفكارهم والتسويق لها وإقناع الآخرين بها، والردّ على الانتقادات الموجّهة لها. في اليوم الأخير من هذه الورشة، تقوم هيئة تحكيم تضمّ أفراداً من غرفة التجارة ووسائل إعلامية وقطاع الأعمال والحكومة باختيارِ المرشحين الذين تأهّلت مشاريعهم الاجتماعية للمرحلة النهائية، ودعمِهم بمنحة تتراوح قيمتها بين 15,000 و40,000 دولار أميركي لكل مرشّح يصل إلى النهائيات، بالإضافة إلى تزويدهم بالتدريب والإرشاد اللازمين.
 
وفي هذا السياق، قال السفير شورتر:
 
"خطر لي اليوم أن انضمّ إليكم وأعرض عليكم فكرة مشروعي للحصول على ملاحظاتكم وكأني أحد المرشحين الساعين وراء استثماراتكم. فلعلّي بذلك أعيش اختباركم وأفهم ما أنتم مقدمون عليه، ويتسنّى لي أن أرافقكم في رحلة SoUK.LB الممتدة على الأيام الثلاثة المقبلة.
 
...صباح الخير جميعاً. سأسوّق اليوم لشركتي المسمّاة "بريطانيا في لبنان". تمارس شركتي أعمالها بإشراف عدّة مدراء معظمهم من النساء، ومن بينهن واحدةٌ مكلّلة بتاج، ولكنني أنا المسؤول عن هذا المكتب في لبنان. تطمح شركتي إلى تحقيق النجاح، وتطمح أيضاً إلى إحداث تغيير اجتماعي في لبنان لتجعل منه بلداً آمناً ومستقراً ومزدهراً، يسود الأمان على حدوده، وينعم فيه كل طفل بفرص النموّ، وتتناغم أصوات أبنائه مع بعضها البعض.
 
أسلّم بالطبع أننا لسنا شركة ناشئة، بل نعتبر أكثر بين عِداد الشركات التي هي في طور النمو. فقد استثمرنا لغاية يومنا هذا 60 مليون جنيه استرليني في بناء أكثر من 70 برج مراقبة عسكري، وقدّمنا ما يزيد عن 300 سيارة لاند روفر ومعدات لمساعدة الجيش اللبناني على ضمان أمن الحدود اللبنانية من البحر الأبيض المتوسط إلى جبل حرمون. كذلك قامت شركتي بتدريب أكثر من 8000 جندي وأرسلت 150 ضابطاً من ضباط الجيش اللبناني إلى أرقى المعاهد العسكرية في بريطانيا.
 
لقد استثمرنا أكثر من 13 مليون جنيه لتطوير الشرطة المجتمعية في جميع أنحاء لبنان وخاصة في بيروت، دعماً لرؤية قوى الأمن الداخلي الطامحة إلى إنجاز الإصلاحات بحلول العام 2022.
 
وقدّمنا ما يزيد عن 436 مليون جنيه لمساعدة الفئات الأكثر فقراً في لبنان في الحصول على المياه النظيفة، والاستشارات الطبية، والتحويلات النقدية. كذلك، زوّدنا ما يفوق 185 بلدية من بين أكثر البلديات ضعفاً في لبنان بإمدادات الطاقة الشمسية، وخزانات المياه، وشبكات المياه والصرف الصحي، وملاعب للأطفال.
 
خصّصنا أكثر من 160 مليون جنيه لقطاع التعليم، بما في ذلك تعليم 550,000 طفل لبناني ولاجئ معرّض للخطر، مزوِّدين جميع تلامذة المدارس الرسمية المتراوحة أعمارهم بين 6 و15 عاماً بكل الكتب المدرسية. قمنا أيضاً بتدريب أكثر من 1,200 معلم، وتحسين مهارات النطق باللغة الإنجليزية لدى 150,000 طالب.
 
وبفضل المنح الدراسية التي قدّمناها ضمن برنامج شيفننغ (Chevening)، أتَحنا لأكثر من 100 طالب من ألمع طلاب لبنان متابعة دراسة الماجستير في بريطانيا مجاناً في عددٍ من أرقى الجامعات في العالم. كذلك سجّلت صادراتنا ارتفاعاً بنسبة 20% هذا العام بعد أن حقّقت زيادةً بلغت قيمتها 360 مليون جنيه في العام الماضي. هذا فضلاً عن مئات فرص العمل التي ساهمنا في توفيرها.
 
لسنا الوحيدين الناشطين في هذه الصناعة، بل نتشاركها مع بعض الشركات الأخرى التي لها رؤى ونفقات وإنجازات مماثلة، ونحن نعمل معاً على تحسين أوضاع السوق ككل. لكننا نواجه منافسين آخرين أيضاً يسوّقون لرؤية مختلفة، تتوخّى المصلحة الذاتية.
 
أوزّع عليكم بعض المواد الترويجية الآن [الكتيبات] التي آمل أن تقنعكم بأننا الأجدر بشراكتكم، ونستحق ثقكتكم. ولأننا لم ننتهِ بعد ولأنّ منافسينا كُثُر، ها أنا اليوم أطلب منكم الاستثمار في شركتنا.
 
أنا بحاجة لكم لأحقق الرؤية التي رسمتها لشركة بريطانيا في لبنان. أنا بحاجة لوقتكم. بحاجة لأحلامكم. بحاجة لطاقتكم، وشغفكم، وتصميمكم على جعل لبنان مكاناً أفضل. مكانٌ تسود فيه روح التسامح والديمقراطية، وفيه تشكّل الرؤية والدوافع خير محرّك لأفضل شركات العالم الملتزمة بخدمة مجتمعاتها وأبنائها. أنا هنا اليوم لأطلب منكم أن تجنّدوا كل طاقاتكم في مساعدة شركتي على تحقيق النجاح. إذا فعلتم، ستلقون مني الدعم والتحدي والنمو والنجاح تعويضاً عن جهودكم ومكافأةً لكم.
 
أشكر لكم حسن الإصغاء لعرض مشروعي، على أمل أن يلقى طلبي صدىً لديكم ويحظى بقبولكم".
 
 
 
 
“British Ambassador makes his pitch to budding Lebanese Social entrepreneurs”
 
The recent launch of the SoUK.LB - Social Enterprise Hub, is an initiative of the British Embassy of Beirut that aspires to strengthen and promote the social enterprise sector by supporting scalable enterprises that seek to create transformational social or environmental change for the benefit of society. British Ambassador to Lebanon Hugo Shorter surprised the finalists of SoUK.LB - Social Enterprise Hub at the Digital Beirut District by pitching his own ideas for the British Embassy in Lebanon, as if a candidate seeking investment.
 
Over the next three days, the best of the 180 applicants to the SPRINT and Growth workshops will be trained and challenged about their ideas, their marketing, and their pitch. On the last day, a panel of judges from the chamber of commerce, the media, the business sector, and Government will select the social enterprises finalists and will support with $15,000 to $40,000 grant per finalist along with training and mentorship.
 
Ambassador Shorter said:
 
Good morning everyone. I’m going to pitch to you today my company called “UK in Lebanon.” My company has many bosses, many of them women, one of whom wears a crown, but I am responsible for the office in Lebanon. My company wants to succeed, and also wants to see social change in support of a secure, stable, and prosperous Lebanon where the borders are secure, every child thrives, and every voice co-exists with every other. 
I admit we are not a start-up, we are more of a growth stage company. So far we have invested £60m to build over 70 military watchtowers, provide over 300 Landrovers and help equip the LAF secure Lebanon’s border from the Mediterranean to Mount Hermon. My company has trained over 8,000 soldiers and sent 150 LAF officers to the UK’s finest military academies. 
 
We have invested over £13m in improving the police across Lebanon and especially here in Beirut, in support of the ISF’s own vision for reform by 2022.  We have provided over £436m in assistance to the poorest in Lebanon for clean water, medical consultations, and cash transfers. We have built solar panels, water tanks, waste and water systems, and children’s play areas across over 185 of Lebanon’s most vulnerable municipalities. 
 
We have provided over £160m for education, including for 550,000 vulnerable Lebanese and refugee children, and provided every textbook for every 6-15 year old in public schools. We have trained over 1,200 teachers, and improved English-speaking skills for 150,000 students. 
 
Through our Chevening scholarships, we have sent over 100 of Lebanon’s finest students to do Masters courses in the UK for free at some of the world’s finest universities. We increased our exports to £360m last year and have already seen a 20% increase this year. And we have helped create over hundreds jobs.
We are not alone in this business. Some other companies have similar visions, spending, and achievements, and we are working together to make the whole market place better. But we have other competitors too, who are selling a different, inward looking vision.
 
I am handing out some promotional material now [the booklets] which will hopefully persuade you we are worth partnering with, and worth trusting. But because we are not finished, and because we have competitors, I am here today to ask for your investment in our company.
 
I need you in order to achieve my vision for UK in Lebanon. I need your time. I need your dreams. I need your energy, and your passions, and your determination to make Lebanon a better place. A place where tolerance and democracy thrive, and vision and drive deliver the finest companies in the world who are committed to their communities and their society. I am here today to ask you to commit everything you’ve got to your company in order to help my company success. And if you do, I will offer you the reward of support, of challenge, of growth, and of achievement.