|
الثلاثاء، الموافق ٢٨ سبتمبر ٢٠٢١ ميلاديا

العرب نيوز ( بيروت – واشنطن ) عقدت وزارة الخارجية الأمريكية والجيش اللبناني مؤتمرهما الافتتاحي لموارد الدفاع في 21 أيار/مايو، 2021. وتراس الوفد الأمريكي المسؤول الأول عن مراقبة التسلح والأمن الدولي سي أس إليوت كانغ، وترأس الوفد اللبناني القائد العام للجيش اللبناني العماد جوزيف عون. وكان من بين المشاركين الأمريكيين الأخرين القائم بأعمال مساعد وزير الدفاع لشؤون الأمن الدولي مارا كارلين والسفيرة الأمريكية في لبنان دوروثي شيا فضلا عن نائب مساعد وزير الخارجية لشؤون الأمن الإقليمي ميرا ريسنيك ونائب مساعد وزير الخارجية لشؤون بلاد الشام ايمي كترونا بالإضافة إلى ممثلين من مكتب وزير الدفاع ووكالة التعاون الأمني الدفاعي.

وقام الوفدان في هذا المؤتمر الافتراضي بتسليط الضوء على قوة الشراكة بين الولايات المتحدة والجيش اللبناني وكذلك ناقشا سبل تعزيز التعاون الأمني. وأحيا المشاركون ذكرى استكمال خارطة طريق المساعدة الأمنية غير الملزمة لمدة خمس سنوات والتي تعمل على مواءمة الدعم الأمريكي السنوي المتوقع للجيش اللبناني مع الأولويات المشتركة في مكافحة الإرهاب وأمن الحدود وكذلك بناء المؤسسات الدفاعية، والذي سيمكن من التخطيط المشترك الفعال لمتطلبات الدفاع المستقبلية.

وناقش الوفدان تدهور الأوضاع الاقتصادية والسياسية والإنسانية التي يعاني منها اللبنانيون والعسكريين. وجددت وزارة الخارجية الأمريكية التزامها للجيش اللبناني من خلال الإعلان عن 120 مليون دولار في شكل مساعدات تمويل عسكري خارجي إلى لبنان للسنة المالية 2021، وفقا لإجراءات إخطار الكونغرس، وهو ما يمثل زيادة مقدارها 15 مليون دولار عن مستويات السنة الماضية. كما يعد لبنان واحد من أكبر المتلقين للمساعدة الأمنية من وزارة الخارجية على مستوى العالم.

كما ناقش الوفدان سبل الاستفادة من النطاق الكامل للسلطات بموجب القانون الأمريكي والتي يمكن للولايات المتحدة من خلالها تقديم مساعدة إضافية للجيش اللبناني في الوقت الذي يصارع فيه الأزمات الاقتصادية في لبنان. وقامت وزارة الخارجية الأمريكية، على سبيل المثال، بإبلاغ لبنان حول النقل المزمع لثلاثة زوارق دورية من فئة الحماية إلى البحرية اللبنانية، والتي عند تسليمها في سنة 2022 ستعزز قدرة البحرية اللبنانية على مواجهة التهديدات الخارجية والإقليمية وكذلك حماية حرية الملاحة والتجارة في المجال البحري.

تتطلع وزارة الخارجية الأمريكية إلى مراجعة التقدم المحرز في الشراكة بين الولايات المتحدة والجيش اللبناني في مؤتمر الموارد الدفاعية القادم في سنة 2022.

Inaugural U.S.-Lebanon Defense Resourcing Conference

ARAB NEWS – USA -LEB : The U.S. Department of State and the Lebanese Armed Forces held their inaugural Defense Resourcing Conference on May 21, 2021. Senior Official for Arms Control and International Security C.S. Eliot Kang headed the U.S. delegation and Lebanese Armed Forces (LAF) Commander General Joseph Aoun headed the Lebanese delegation. Other U.S. participants included Acting Assistant Secretary of Defense for International Security Affairs Mara Karlin, U.S. Ambassador to Lebanon Dorothy Shea, Deputy Assistant Secretary of State for Regional Security and Security Assistance Mira Resnick, Deputy Assistant Secretary of State for Levant Affairs Aimee Cutrona, and representatives from the Office of the Secretary of Defense and the Defense Security Cooperation Agency.

In this virtual conference, the delegations highlighted the strength of the U.S.-LAF partnership and discussed ways to deepen security cooperation. Participants commemorated the completion of a non-binding five-year security assistance roadmap that aligns anticipated annual U.S. support to the LAF with shared priorities in counterterrorism, border security, and defense institution building, which will enable effective joint planning for future defense requirements.

The delegations discussed the deteriorating economic, political, and humanitarian conditions affecting the Lebanese people and military. The U.S. Department of State renewed its commitment to the LAF by announcing $120 million in Foreign Military Financing (FMF) assistance to Lebanon for fiscal year 2021, subject to Congressional notification procedures, representing a $15 million increase over prior-year levels. Lebanon is one of the largest recipients globally of U.S. Department of State security assistance.

The delegations also discussed ways to leverage the full range of authorities under U.S. law through which the United States can provide additional assistance to the LAF as it grapples with the economic crises in Lebanon. Earlier this month, for instance, the U.S. Department of Defense notified Lebanon of the planned transfer of three Protector-class patrol boats to the Lebanese Navy, which, upon delivery in 2022, will enhance the Lebanese Navy’s ability to counter external and regional threats, and protect freedom of navigation and commerce in the maritime domain.

The U.S. Department of State looks forward to reviewing progress on the U.S.-LAF partnership at the next Defense Resourcing Conference in 2022.


Translate »